頭痛

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疲れなどの症状があるからといって病気であるとは限りませんが、今回は、女性の約半数が悩んでいるという頭痛のお話です。

 

 

頭が痛くなる、重く感じるのはどうして?

 

風邪をひいたり、飲みすぎたあとの二日酔いなど、頭痛は誰でもよく経験します。そのほとんどは数日で治まるでしょう。

ところが何日も頭痛が続く、あるいは頻繁に頭痛がする場合は、何らかの病気の可能性があります。

頭痛や頭重感には、基礎疾患が原因となっているものと、基礎疾患のないものがあります。

よくあることだと気軽に考えていると、頭痛の背景には重篤な病気が隠れている場合もあります。

 

 

 

 

痛みがひどい時にはまずは検査を

 

脳検査

 

痛みがひどいとき、長引くときは、神経内科や脳神経外科などで、頭部の検査をしてみることが大切です。

そして、身体面の検査で異常が見つからない場合、ストレスの影響やこころの病気の可能性も考えられます。

片頭痛や緊張性頭痛の治療を続けても改善しない場合は、精神科や心療内科を受診してみることをお勧めします。

 

 

様々な頭痛の種類

 

基礎疾患のない頭痛として、緊張性頭痛や片頭痛がよく知られています。

緊張性頭痛は、頭を周りからぎゅっと締めつけられるような痛みや、頭がずっしりと重く感じるのが特徴です。

無理な姿勢を続ける、目や肩の疲れなどの身体的ストレスだけでなく、心配ごとや不安などの精神的ストレスから、頭部の筋肉が過度に緊張するために起こることがあります。

片頭痛は、脈拍にあわせズキンズキンと痛むのが特徴です。

階段の昇り降りや、激しい運動のあと、緊張がとけてほっとしたときなどに痛くなったり、太陽の光や音で痛みがひどくなったりします。

詳しいメカニズムはわかっていませんが、脳血管の収縮と拡張で引き起こされると考えられています。

 

ひどい頭痛

 

これらの頭痛は、ストレスやうつ病とも関係が深いといわれています。

最近では、うつ病や不安障害と関係が深いセロトニンという神経伝達物質が、片頭痛にも関係していることがわかっています。

逆に、頭痛に悩むことで抑うつ状態になることもあります。

また、人は精神的に不安になると、痛みに対して過敏になるので、ますます頭痛がひどく感じられるということもあるでしょう。

 

 

セルフケアの効果がない場合には?

 

セルフケア

 

うつ病でも、抑うつ気分などこころの症状より、頭痛、肩こり、腰痛などの身体症状を強く感じることがあります。

そのような場合、内科で頭痛の薬をもらったり、マッサージをしても、なかなか改善しないでしょう。

うつ病の治療をすることで、次第に身体症状も軽減します。

統合失調症や不安障害など、他のこころの病気が原因となっている場合も同様です。

 

 

 

 

心の状態はいかがですか?

 

頭痛や、頭が重く感じるこころの病気には、ほかにも統合失調症や血管性認知症、適応障害、全般性不安障害、転換性障害など、様々な種類があります。

これらの病気でなぜ頭痛が起るのか詳しくわかっていませんが、こころの病気に伴う不安や緊張、神経が過敏になることで、頭痛が生じていると考えられます。

転換性障害は、こころの問題が体の症状に置き換えられるもので、精神的なストレスが頭痛となって表れてきます。

うつ病から起こる身体症状は、激しい痛みや、特定の部位の痛みというより、痛みの症状や部位がはっきりしない漠然とした不調感として感じられることがあります。

ですから、このような痛みや不調感であっても大したことではないと思わず、専門の医療機関に相談することが大切です。

 

 

出典

みんなのメンタルヘルス 総合サイト 「頭痛」

 

佐藤祐造 医師

監修:佐藤祐造 医師

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名古屋大学名誉教授・健康評価施設査定理事長

 

ドクターがすすめる日々の健康管理法。  毎日の健康管理はヘルスライフで歩数を確認することから。